耶伦成为美国首位女财长

美国国会参议院25日投票批准美联储前主席珍妮特·耶伦出任财政部长,耶伦成为美国历史上首位女财长。

美参议院当天以84票赞成、15票反对的投票结果通过了美国总统拜登对耶伦的提名。此前,耶伦已获得参议院财政委员会的全票支持。现年74岁的耶伦是耶鲁大学经济学博士,曾担任加州大学伯克利分校经济学教授,2014年至2018年期间曾担任第15任美联储主席,是首位担任该职的女性。

外媒分析称,耶伦将对推动拜登政府经济政策起到关键作用,包括推动落实拜登提出的1.9万亿美元应对新冠肺炎疫情的经济刺激措施,增加对富人和公司征税的计划,以及对基础设施、绿色能源产业、教育和研发等领域投资2万亿美元以提升美国竞争力的计划等。

目前,拜登提出的大规模经济刺激计划的推进正在美国国会受到来自共和党人的较大阻力,外界担忧其推出时间或将延迟,且规模可能不及预期。此外,拜登在推动增加对富人和公司征税等问题上也面临阻力。拜登希望将公司税由目前的21%上调至28%,并增加对年收入40万美元以上者的征税,从而帮助筹措资金来支持大规模的财政支出计划。

耶伦19日出席国会参议院金融委员会举行的提名听证会时表示,若成功出任财政部长,她将肩负帮助美国应对疫情危机和确保美国在竞争日益激烈的全球经济中保持竞争力的双重使命。耶伦说,联邦政府需要更多资金来分发疫苗、重新开放学校、支付失业保险和帮助贫困家庭。她表示,在利率处于历史低点的背景下,采取行动支持经济是最明智的选择。

美国经济目前正期待财政和货币政策的双重加码。美联储本周的议息会议备受关注。自美联储去年12月中旬召开货币政策会议以来,美国国会通过了9000亿美元的经济刺激计划,拜登提出了新的大规模经济刺激措施,疫苗接种工作已开始启动。但是,美国多项重要经济数据近期表现不佳,显示出经济仍然饱受疫情冲击。去年12月,美国非农业部门就业人口环比下降约14万人,自去年4月以来首次缩减;消费者支出也连续第三个月出现下滑。

有分析指出,此次会议美联储料将不会宣布新的货币政策刺激措施,将继续维持超低利率和当前的资产购买规模,但美联储主席鲍威尔将强调会继续维持超低利率政策,并将避免对经济前景使用过于乐观的措辞,以避免让外界认为美联储会过早撤回刺激措施。

有美联储官员近期表示,考虑在今年晚些时候撤回刺激措施,这将早于外界预期。不过,鲍威尔月初时明确否认了这样的观点,并表示在撤回刺激措施之前,将与市场进行充分的沟通,并将逐步撤回刺激措施。

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